પંકજ અડવાણી: ક્યૂ સ્પોર્ટ્સનું એ નામ જેમને હંમેશા જીતવાની જ આદત છે

એક સરળ, સૌમ્ય અને મધ્યમ વર્ગના કુટુંબમાંથી આવતા બિલિયર્ડ્સ અને સ્નૂકર માસ્ટર પંકજ અડવાણી ભારત અને વિદેશમાં ક્યૂ સ્પોર્ટ્સના ખેલાડીઓ માટે આદર્શ છે. સતત સફળતા મેળવીને, તે ક્યૂ સ્પોર્ટ્સમાં એક મજબૂત આધારસ્તંભ તરીકે ઉભા રહ્યા છે. અત્યાર સુધી, તેણે 24 વિશ્વ અને ઘણા એશિયન ખિતાબ જીત્યા છે અને તે સતત આગળ વધી રહ્યા છે.

પંકજ અડવાણી: ક્યૂ સ્પોર્ટ્સનું એ નામ જેમને હંમેશા જીતવાની જ આદત છે
Pankaj Advani

લેખક : આનંદ ફિલાર

 

24 વર્લ્ડ ટાઇટલ, 2 એશિયન ગેમ્સ ગોલ્ડ, નેશનલ લેવલ પર નંબર 1 અર્જુન એવોર્ડ, પદ્મ ભૂષણ, પદ્મશ્રી અને મેજર ધ્યાનચંદ સ્પોર્ટસ એવોર્ડ. બિલિયર્ડ્સ અને સ્નૂકરના નંબર વન ખેલાડી 36 વર્ષના પંકજ અડવાણીનો આ નાનકડો પરિચય છે.

સામાન્ય મધ્યમવર્ગીય પરિવારમાંથી આવતા, પંકજ અડવાણી આજે ક્યૂ સ્પોર્ટ્સમાં ભારતના યુવાનો માટે પ્રેરણા સ્ત્રોત છે. તેની જીવન ગાથા લોકોને વારંવાર કહેવાની જરૂર છે જેથી લોકોને ઓછી સુવિધા અને મર્યાદિત સાધનો વચ્ચે પણ લડીને જીતી શકવાની તાકાત મળે.

લગભગ 25 વર્ષ પહેલા મને કર્ણાટક સ્ટેટ બિલિયર્ડ્સ એસોસિયેશન (KSBA) ના એક સ્નૂકર પ્લેયરનો ફોન આવ્યો અને કહ્યું કે, મહેરબાની કરીને આજે જ કર્ણાટક સ્ટેટ બિલિયર્ડ એસોસિએશનમાં આવો અને બાળકની રમત જુઓ. જ્યારે હું ત્યાં પહોંચ્યો ત્યારે બે સગા ભાઈઓ શ્રી અને પંકજ અડવાણી વિકલાંગ ટુર્નામેન્ટના અંતિમ તબક્કામાં હતા. હું 11 વર્ષીય પંકજ અડવાણીની રમત પરથી મારી નજર હટાવી ન શક્યો. તે ટેબલની ચારે બાજુથી એક પછી એક ઉત્તમ શોટ લગાવી રહ્યો હતો. જ્યારે તેણે રમતના અંતે તેના મોટા ભાઈને હરાવ્યો, ત્યારે તેની આંખો વિજય અને ખુશ ચમકતી હતી.

મેચના અંતે, મેં 11 વર્ષના કિશોર પંકજ અડવાણીની મુલાકાત લીધી. જ્યારે મેં તેને રમતમાં લગાવેલા કેટલાક શોટ વિશે પૂછ્યું, તો તેને તરત જ ખચકાટ વગર સ્પષ્ટ જવાબ આપ્યા. પ્રથમ વખત રમત જોઈને, હું તે કિશોરથી પ્રભાવિત થયો. તેની પાસે એકાગ્રતા, ધીરજ, દરેક જગ્યાએથી બોલ પર શોટ મારવાની ક્ષમતા હતી, જે ક્યૂ સ્પોર્ટ્સના ખેલાડી પાસે હોવી જોઈએ.

પંકજની રમત જોઈને KSBA એ પૂર્વ રાષ્ટ્રીય ચેમ્પિયન સુંદર જયરાજની દેખરેખ હેઠળ પોતાનું વ્યાવસાયિક કોચિંગ શરૂ કર્યું. આ પોલિશ સાથે, હીરાએ તેની ચમક ફેલાવવાનું શરૂ કર્યું. એકવાર, પંકજની કોચિંગની શરૂઆતમાં એક વાતચીત દરમિયાન, સુંદર જયરાજે મને કહ્યું, આ છોકરામાં અદભૂત પ્રતિભા છે. મને ખાતરી છે કે એક દિવસ તે બિલિયર્ડ્સમાં ભારતને ગૌરવ અપાવશે.

કોચિંગની અસર થઈ અને ત્યારબાદ પંકજ અડવાણીએ ક્યારેય પાછું વળીને જોયું નથી. તેમની સિદ્ધિઓ અને પ્રતિષ્ઠા દિવસે દિવસે વધતી ગઈ. ઘણા સીનિયર બિલિયર્ડ ખેલાડીઓ હારના ડરથી સ્કૂલબોય સાથે રમવા માટે અનિચ્છા ધરાવતા હતા. પંકજ અડવાણી માટે રમત જીતવી સ્વાભાવિક બની ગઈ હતી. પંકજ અડવાણીની દુર્લભ પોટિંગ ક્ષમતા અને વ્યક્તિત્વ બિલિયર્ડના મહાન ખેલાડી ગીત સેઠી અને અરવિંદ સાવૂરની યાદ અપાવે છે. પંકજના ચાહકો દરરોજ વધતા ગયા.

એકવાર બેંગલુરુની યાત્રા દરમિયાન, હું ગીત સેઠીને મળ્યો, જેમણે અનેક વિશ્વ બિલિયર્ડ ટાઇટલ જીત્યા છે. મેં ગીત સેઠીને એક વાર પંકજ અડવાણીની રમત જોવાનું કહ્યું. ગીત સેઠી રમત જોઈને ચોંકી ગયા. તેણે કહ્યું, આ બાળક આશ્ચર્યજનક છે. તે ક્ષમતાવાળો અને પ્રતિભાશાળી છે. આ તે સમય હતો જ્યારે પંકજે કિશોરાવસ્થામાં પગ મૂક્યો હતો.

પુણેમાં જન્મેલા પંકજ અડવાણી પોતાના પિતાના મૃત્યુ બાદ કુવૈતથી પરત ફર્યા અને બેંગલુરુમાં સ્થાયી થયા. અહીં તેને ક્યૂ સ્પોર્ટ્સ રમત વિશે ખબર પડી જ્યારે તે તેના ભાઈ શ્રી સાથે સ્થાનિક બિલિયર્ડ્સ પાર્લરમાં ગયો. ત્યાં રંગીન બોલ જોઈને તે તેનાથી મોહિત થઈ ગયો. આ પછી, તેણે બિલિયર્ડ્સમાં એક પછી એક ટાઇટલ જીત્યું. આવી સિદ્ધિઓ, જે તેમના પહેલા કોઈ ભારતીયએ હાંસલ કરી ન હતી.

શરૂઆતના દિવસોથી, તેણે જીતવાનો સંકલ્પ અને રમત પ્રત્યેનો જુસ્સો બતાવ્યો જે સફળ ખેલાડી માટે જરૂરી છે. ગીત સેઠીની છાપ બિલિયર્ડ રમતી વખતે અને અન્ય સ્થળોએ પણ તેમના પર સ્પષ્ટપણે જોવા મળી હતી. જ્યારે હું પંકજને ચેન્નાઈમાં એક ટુર્નામેન્ટ કવર કરતી વખતે મળ્યો ત્યારે તેણે મને તેનું વિઝિટિંગ કાર્ડ આપ્યું. કાર્ડ પર પંકજ અડવાણીના નામ સિવાય કશું લખેલું નહોતું. જ્યારે મેં તેને તેના વિશે પૂછ્યું ત્યારે તેણે કહ્યું, લોકોએ મારું નામ જોઈને જાણવું જોઈએ કે હું બિલિયર્ડ્સ-સ્નૂકર ખેલાડી છું. હું ગીત સેઠીની જેમ બનવા માંગુ છું, જેને લોકો નામથી ઓળખે છે. પછીની બેઠકોમાં, જ્યારે હું તેમને આ વિશે પૂછતો હતો, ત્યારે તેમનો જવાબ હતો કે તેમને આ જેવું કંઈ યાદ નથી.

આ મુલાકાત દરમિયાન, મેં થોડા બિલિયર્ડ પાર્લરોની મુલાકાત લીધી અને પંકજના ચાહકોની સંખ્યાથી પ્રભાવિત થયો. એ ચાહકોને જોઈને મને ગીત સેઠીની યાદ આવી ગઈ. તેના પાછળ પણ લોકો આ રીતે પાગલ બનતા હતા. વિશ્વના ત્રીજા નંબરના ખેલાડી અરવિંદ સાવૂર પંકજ અડવાણીના કોચ બન્યા. અરવિંદ સાવૂરને “આધુનિક બિલિયર્ડ્સ અને સ્નૂકરના પિતા” માનવામાં આવે છે. અનેક વિશ્વ ચેમ્પિયનશિપ વિજેતા અરવિંદ સાવૂરના ઘરે અત્યાધુનિક બિલિયર્ડ ટેબલ હતું. અહીં પંકજે પોતાની રમતને સુધારવા માટે કલાકો સુધી પરસેવો પાડ્યો.

સમય જતાં, બંને વચ્ચે પિતા-પુત્રનો સંબંધ સ્થાપિત થયો. પંકજ અરવિંદ સાવૂરના પરિવાર સાથે એવી રીતે ભળી ગયો કે તે પરિવારનો એક ભાગ બની ગયો. આજે, પંકજ પોતાની સફળતાનો શ્રેય સંપૂર્ણપણે અરવિંદ સાવૂરના કોચિંગને આપે છે. કોચ અરવિંદ સાવૂરે પણ નિ:સ્વાર્થપણે પોતાનો તમામ સમય પંકજની કોચિંગ માટે ફાળવ્યો. તેને પંકજ વિશ્વનો નંબર વન ખેલાડી બનવામાં ગર્વ અનુભવે છે. જ્યારે તે કહે કે, પંકજ મારા દીકરા જેવો છે, ત્યારે તેનું ગૌરવ સ્પષ્ટ જોવા મળતું હતું.

પંકજને નંબર વન બનાવવામાં તેની માતા કાજલનો મોટો ફાળો છે. કાજલે પોતાનો સમય તેના પુત્રો શ્રી અને પંકજની કારકિર્દી બનાવવા માટે ફાળવ્યો. બંનેમાં તેણે સારી વર્તણૂક અને જીતનો સંકલ્પ ભર્યો. પંકજે મારી સાથે વાતચીતમાં ઘણી વખત તેની માતાના યોગદાન વિશે જણાવ્યું. પંકજ કહે છે, મારી માતા મારા માટે સર્વસ્વ છે. આજે હું જે પણ છું, તેનો તમામ શ્રેય મારી માતાને જાય છે. તેમણે અમારા માટે જે બલિદાન આપ્યું છે તેના માટે હું આખી જિંદગી તેમનો ઋણી રહીશ. તેના કારણે જ, હું બિલિયર્ડ્સમાં સારું કરી શક્યો.

પંકજે 2003 માં ચીનમાં આઇબીએસએફ વર્લ્ડ સ્નૂકર ચેમ્પિયનશિપની ફાઇનલમાં પાકિસ્તાનના સાલેહ મોહમ્મદને 11-5થી હરાવીને ટાઇટલ જીત્યું હતું. આ વિજયથી તેને આંતરરાષ્ટ્રીય ઓળખ મળી. 1984 માં, તે ઓમ અગ્રવાલ પછીનો બીજો ભારતીય અને સૌથી યુવા ખેલાડી બન્યો હતો જેણે તાજ મેળવ્યો હતો. આ જીતે તેના માટે પ્રેરક તરીકે કામ કર્યું અને તેને રાષ્ટ્રીય અને વિશ્વ સ્તરે જીત પર જીત મળતી રહી. પંકજે ફ્રેન્ક એન્થની પબ્લિક સ્કૂલથી શરૂઆત કરી અને પછી શ્રી ભગવાન મહાવીર જૈન કોલેજમાંથી તેણે કોમર્સમાં સ્નાતક થયા. શરૂઆતના દિવસોમાં, તેને આ બંને જગ્યાએ બિનશરતી પ્રોત્સાહન અને ટેકો મળ્યો જેથી તે આગળ કંઈક કરી શકે.

એક દાયકા પછી, તેણે એક પછી એક વ્યાવસાયિક સ્નૂકર સર્કિટમાં ટોચના ક્રમાંકિત ખેલાડીઓને હરાવ્યા. પંકજ પ્રો ટૂર ઇવેન્ટ્સ માટે ક્વોલિફાય થવા માટે થોડા દિવસો માટે યુનાઇટેડ કિંગડમમાં પણ રોકાયા હતા. તેણે વ્યાવસાયિક સર્કિટ છોડી દીધી અને સ્પોન્સરશિપના અભાવ, લાંબા સમયથી ઘરથી દૂર અને એકલતા બાદ કલાપ્રેમી રમતમાં પાછા ફર્યા. ખાસ વાત એ છે કે તેનો પહેલો પ્રેમ બિલિયર્ડ હતો સ્નૂકર નહોતો. પરંતુ તેની પાસે બંનેમાં સમાન નિપુણતા હતી. તે ઓલરાઉન્ડર ખેલાડી બન્યો. સંયમ અને દ્રઢ નિશ્ચયે તેને વિશ્વનો મહાન ખેલાડી બનાવ્યો.

પંકજ પાસે સિદ્ધિઓની લાંબી યાદી હોઈ શકે છે, પરંતુ તે માને છે કે બિલિયર્ડ્સ અને સ્નૂકરે હજુ પણ ભારતીયોમાં તેમની છબીને સંપૂર્ણપણે સ્થાપિત કરી નથી. તે ચોક્કસ છે કે ગીત સેઠી અને પંકજ અડવાણીને કારણે બિલિયર્ડ્સ અને સ્નૂકરની પાર્લર ઈમેજ દૂર કરવામાં આવી છે. ભૂતકાળમાં, બિલિયર્ડને સિગારેટ, સિગારના ધૂમ્રપાન અને દારૂ વચ્ચે રમાતી ક્લબ ગેમ માનવામાં આવતી હતી. તેને કારણે, હવે આ રમતએ પોતાને અમુક અંશે સ્થાપિત કરી છે. પંકજને આશા છે કે ટૂંક સમયમાં આ રમત ભારતીયોમાં પોતાનું સ્થાન બનાવશે.

ભારતમાં બિલિયર્ડ્સ અને સ્નૂકરને હજુ સુધી મજબૂત રાષ્ટ્રીય ફેડરેશન મળ્યું નથી. ખેલાડીઓ પર રોકાણ કરવા માટે પ્રાયોજકોનો અભાવ પણ છે. ક્રિકેટની જેમ, કેટલીક ફ્રેન્ચાઇઝી આધારિત લીગ ટુર્નામેન્ટ્સ અજમાવવામાં આવી હતી, પરંતુ તે સફળ થઈ શકી ન હતી. આ સ્થિતિમાં ક્યૂ સ્પોર્ટ યુવા ખેલાડીઓની પ્રથમ પસંદગી બની નથી.

ક્રિકેટ, ફૂટબોલ અને હોકીની જેમ ક્યૂ સ્પોર્ટ્સને લોકોનો સંપૂર્ણ સહયોગ મળ્યો નથી. આ પણ ચેસ જેવું છે જેમાં વિશ્વનાથન આનંદ જેવા વિશ્વકક્ષાના ખેલાડીઓ છે, પરંતુ સામાન્ય પ્રેક્ષકો ભાગ્યે જ આવી રમતો જુએ છે. ધીમે ધીમે ક્યૂ સ્પોર્ટ સામાન્ય લોકોમાં લોકપ્રિય બનવાનો પ્રયાસ કરી રહી છે. પંકજના મતે સરકાર અને કોર્પોરેટ જગતને વધુ ધ્યાન અને પ્રોત્સાહન આપવાની જરૂર છે.

જો પંકજ દોહામાં એશિયન 15 રેડ અને આઇબીએસએફ વર્લ્ડ 6 રેડ સ્નૂકર ટાઇટલ જીતીને આ પ્રકારની લાગણી વ્યક્ત કરી રહ્યો છે, તો સરકાર અને કોર્પોરેટને ખરેખર તેના પર ધ્યાન આપવાની જરૂર છે. તાજેતરમાં, પંકજ KSBA ની મેનેજમેન્ટ કમિટીમાં પોસ્ટ લઈને સ્પોર્ટ્સ એડમિનિસ્ટ્રેટર પણ બન્યા છે. સંચાલક અને ખેલાડી બંનેની જવાબદારી એકસાથે પૂરી કરવી સરળ નથી. એવું જોવામાં આવ્યું છે કે સામાન્ય રીતે ખેલાડીને તેની રમતમાં આ માટે ચૂકવણી કરવી પડે છે.

તેની રમતમાં વિજેતા અને રેકોર્ડ બનાવ્યા પછી, તેનું આગળનું પગલું તેની પ્રિય રમતને વિશ્વભરમાં સ્થાપિત કરવાનું છે. એશિયન ગેમ્સમાં રહ્યા અને પડતા મુકાયા બાદ ઓલિમ્પિકમાં ક્યૂ સ્પોર્ટ ઇવેન્ટ યોજવાનું તેમનું સ્વપ્ન છે. પંકજ અડવાણી આજે ક્યૂ સ્પોર્ટમાં ગીત સેઠીનો પર્યાય છે. બંને વચ્ચે ઘણી સમાનતાઓ છે. બંને સરળ, સૌમ્ય છે, તેમનું વર્તન અન્ય લોકોના દિલ જીતી લે છે અને રમતમાં ઓછામાં ઓછી ભૂલો હોય છે. બંને વચ્ચેનો તફાવત એ છે કે જ્યારે ગીત સેઠી એક બહિર્મુખ છે જે લોકો સાથે ભળે છે, પંકજ અડવાણી થોડા શરમાળ છે.

36 વર્ષના પંકજ અડવાણી પાસે હજુ ઘણા બિલિયર્ડ્સ અને સ્નૂકર બાકી છે. એવી અપેક્ષા છે કે આગામી દિવસોમાં તે પહેલાની જેમ એક પછી એક રેકોર્ડ બનાવશે.

Read Full Article

Click on your DTH Provider to Add TV9 Gujarati