Arif Khan: કાશ્મીરનો આરિફ બેઈજિંગ વિન્ટર ઓલિમ્પિકમાં રમશે, તેની યાદગાર ક્ષણો જણાવી

આંતરરાષ્ટ્રીય સ્તરે ચાર વખત દેશનું પ્રતિનિધિત્વ કરી ચૂકેલા આલ્પાઈન સ્કીઅર આરીફ ખાને બેઈજિંગ વિન્ટર ઓલિમ્પિક માટે ક્વોલિફાય કર્યું છે. તે વિન્ટર ઓલિમ્પિકમાં ભારતનું પ્રતિનિધિત્વ કરશે.

Arif Khan: કાશ્મીરનો આરિફ બેઈજિંગ વિન્ટર ઓલિમ્પિકમાં રમશે, તેની યાદગાર ક્ષણો જણાવી
Arif Khan

Arif Khan: આંતરરાષ્ટ્રીય સ્તરે ચાર વખત દેશનું પ્રતિનિધિત્વ કરી ચુકેલા આલ્પાઈન સ્કીઅર આરીફ ખાને બેઈજિંગ વિન્ટર ઓલિમ્પિક (Beijing Winter Olympics) માટે ક્વોલિફાય કર્યું છે. કાશ્મીર ખીણમાં હાજીબલના તનમાર્ગના 30 વર્ષીય આરિફ ખાન 4થી 20 ફેબ્રુઆરી, 2022 દરમિયાન બેઈજિંગમાં વિન્ટર ઓલિમ્પિક્સ (Beijing Winter Olympics)માં ભારતનું પ્રતિનિધિત્વ કરશે. હાલમાં તે દુબઈમાં છે. આરિફે (Arif Khan) અગાઉ સાઉથ એશિયન ગેમ્સ, એશિયન ગેમ્સ (Asian Games) અને વર્લ્ડ સ્કી ચેમ્પિયનશિપમાં ભાગ લીધો છે.

આરિફે કહ્યું કે હું એક અગાઉની ઓલિમ્પિક (Olympic)ચૂકી ગયો હતો. તે એ હકીકત વિશે વધુ હતું કે હું તાલીમ અને સમયસર મુસાફરી માટે થોડો સપોર્ટ ચૂકી ગયો હતો, પરંતુ આ વખતે મને મારા પ્રાયોજકો JSW દ્વારા છ મહિના અગાઉ સપોર્ટ આપવામાં આવ્યો છે, જે એક મહાન બાબત હતી. આ રીતે મેં તેને સમયસર બનાવ્યું,”તે ઈટાલી (Italy)ના સાન્ટા કેટરિનાથી કહે છે.

આરિફને તેના પિતાએ સ્કીઇંગ સાથે પરિચય કરાવ્યો

આરિફને તેના પિતાએ સ્કીઈંગ (Skiing)સાથે પરિચય કરાવ્યો હતો, જેઓ 1970થી ગુલમર્ગ (Gulmarg)માં બાળપણથી રમત સાથે જોડાયેલા છે. “તેમણે મને 2003 સુધી છ કે સાત સીઝન માટે તાલીમ આપવાનું ચાલુ રાખ્યું, તે સમયે મેં આલ્પાઈન સ્કીઈંગ નામની રમત શરૂ કરી, જે વિશ્વભરમાં ખૂબ જ પ્રખ્યાત રેસિંગ રમત છે.

પરંતુ ભારતમાં તે પકડાઈ નથી,” તે કહે છે. “આ રીતે હું આ રમતમાં આવ્યો. મને આશા છે કે તે ભારતમાં વધશે. શરૂઆત કંઈપણ સરળ હતી. સ્કીઇંગ, એક વિશિષ્ટ અને અઘરી રમત હોવાનો અર્થ એ છે કે આરીફ માટે તેને વ્યવસાયિક રીતે લેવાનું વિચારવા માટે મૂળભૂત માળખાકીય સુવિધાઓનો અભાવ હતો.

સૌથી મોટો પડકાર ઈન્ફ્રાસ્ટ્રક્ચર હતો

તે કહે છે, “કારણ કે આ રમત યુરોપમાંથી આવી છે. મોટાભાગના યુરોપિયન દેશો અને વિશ્વના અન્ય ભાગોમાં પણ તેનો વિરોધ કરવામાં આવે છે અને તે દિવસોમાં આપણી પાસે મૂળભૂત માળખાકીય સુવિધાઓનો અભાવ હતો. ગુલમર્ગમાં સ્કીઈંગ હંમેશા સામાન્ય હતું, જ્યાં હું શિયાળામાં રહેતો હતો, પરંતુ તેને વ્યવસાયિક રીતે ખાસ કરીને રમતગમતના કાર્યક્રમો માટે મુખ્ય પડકાર હતો. પાછળથી અમારી પાસે કેટલાક વિકાસ થયા અને તેણે અમને ઘણી મદદ કરી,મૂળભૂત કૌશલ્યો અને કેટલીક મધ્યવર્તી કુશળતા, તે ખૂબ સારી હતી.

બે ગોલ્ડ મેડલ જીત્યા

ઈન્ફ્રાસ્ટ્રક્ચરની અછત હોવા છતાં આરિફને ખૂબ જ નાની ઉંમરે તેનો પ્રેમ મળી ગયો હતો અને ટૂંક સમયમાં સમજાયું કે તે તેમાં સારું કરે છે. એકવાર તેણે જુનિયર સ્તરે સ્પર્ધા કરવાનું શરૂ કર્યું, 2011માં આરિફે સાઉથ એશિયન વિન્ટર ગેમ્સમાં સ્લેલોમ અને જાયન્ટ સ્લેલોમમાં બે ગોલ્ડ મેડલ જીત્યા હતા, જે અત્યાર સુધી યોજાયેલી એકમાત્ર આવૃત્તિ છે.

યુરોપ અને ભારતમાં તાલીમ લીધી

2005માં મેં આંતરરાષ્ટ્રીય સ્તરે જુનિયર સ્તરે રેસ કરવાનું શરૂ કર્યું,” તે કહે છે. “હું દેશના સર્વશ્રેષ્ઠ રમતવીરોમાંનો એક બન્યો અને આ રીતે તેણે મને વિવિધ દેશોની મુસાફરી અને તાલીમ અને રેસિંગ દ્વારા મદદ કરી. તે શરૂઆત હતી. હું લગભગ 10 વર્ષ સુધી ચાલુ રહ્યો. મેં યુરોપ અને ભારતમાં તાલીમ લીધી અને આ રીતે મેં પડકારને પાર કર્યો અને પછીથી વધુ સારું પ્રદર્શન કર્યું.

મારું સપનું હંમેશા ઓલિમ્પિક્સમાં ભારતનું પ્રતિનિધિત્વ કરવાનું : Arif Khan

”પડકાર માત્ર પાયાની સુવિધાઓનો અભાવ જ ન હતો, પરંતુ છેલ્લા ત્રણ દાયકાથી આતંકવાદી અશાંતિ જોઈ રહેલા પ્રદેશમાં ઉછરવું પણ હતું. ગુલમર્ગ નિયંત્રણ રેખાથી 127 કિલોમીટર દૂર છે, પરંતુ આરિફ તેના સપનાને અનુસરવા માટે મક્કમ હતો, “સંઘર્ષ ત્રીસ વર્ષથી ચાલી રહ્યો છે, પરંતુ તેનો અર્થ એ નથી કે તમે તમારું સ્વપ્ન છોડી દો,”

“મારું સપનું હંમેશા ઓલિમ્પિક્સમાં ભારતનું પ્રતિનિધિત્વ કરવાનું, અમારા સ્કીઈંગ સ્થળો અને પર્વતોને વિશ્વના અન્ય ભાગોમાં રજૂ કરવાનું રહ્યું છે અને મેં હંમેશા આ ખાસ વસ્તુ પર ધ્યાન કેન્દ્રિત કર્યું છે. પરિસ્થિતિ (સંઘર્ષ) ત્યાં હતી; એવું ન હતું કે તમે તેનાથી દૂર થઈ શકો. મારા સપનાને સાકાર કરવા માટે સંઘર્ષ કરવો પડ્યો, પરંતુ આખરે મેં તે કરી લીધું.

આરિફની સ્કીઈંગની શરૂઆતની યાદો તે ચાર વર્ષનો હતો ત્યારની છે. તે કહે છે, “મારી આસપાસના 10 ફૂટ જેટલા બરફને જોવાની અને તેમાંથી ચાલવાની યાદગીરી છે,” તે કહે છે તેની આંખો મારા ફોનની સ્ક્રીન પર પણ ચમકી રહી છે. “બીજી વસ્તુ જે મને યાદ છે તે બરફમાં અટવાઈ જવું.”

12 વર્ષની ઉંમરે તેણે નેશનલ ચેમ્પિયનશિપમાં તેના પ્રથમ દેખાવમાં સ્લેલોમમાં ગોલ્ડ જીત્યો. 16 વર્ષની ઉંમરે તે આંતરરાષ્ટ્રીય સ્તરે સ્પર્ધા કરી રહ્યો હતો. ત્યારથી આરિફે ચાર વર્લ્ડ સ્કીઈંગ ચેમ્પિયનશિપમાં ભાગ લીધો છે અને તેનું શ્રેષ્ઠ પરિણામ ઈટાલીમાં 2021ની આવૃત્તિમાં જાયન્ટ સ્લેલોમમાં 45મું છે.

ભારતમાં બરફ છે

“જ્યારે બહારના લોકો મારો યુનિફોર્મ જુએ છે, ત્યારે તે ભારત કહે છે. આ તેમના માટે સારા સમાચાર છે કારણ કે લોકો મોટાભાગે જાણતા નથી કે ભારતમાં બરફ છે, પરંતુ તેઓ અચાનક હિમાલય વિશે સાંભળે છે અને તેઓ અહીં વિશ્વના આપણા ભાગમાં તાલીમ અને રેસ કરવા માટે ભવિષ્યની શોધ કરે છે,” તે કહે છે. “આ જ બાબત છે જેણે મને વિશ્વના અન્ય ભાગોમાં આપણા પર્વતોનો પરિચય આપનાર પ્રથમ ભારતીય બનવાની પ્રેરણા આપી.”

જ્યારે આસિફ દુબઈમાં ક્વોલિફાઈંગ ઈવેન્ટ્સમાં ભાગ લઈને વિન્ટર ઓલિમ્પિક માટે ક્વોલિફાય થયો, ત્યારે જમ્મુ અને કાશ્મીરના ભૂતપૂર્વ મુખ્યમંત્રી ઓમર અબ્દુલ્લાએ ટ્વિટર પર તેને અભિનંદન પાઠવ્યા હતા. આરિફ લોકોને ફોન કરીને જણાવવાને બદલે કે તે લાયકાત ધરાવતો હતો, તે બીજી રીત હતી.

“ભારતમાં જે લોકો સ્કીઈંગ સાથે જોડાયેલા છે તેઓ મારા પરિણામોને અનુસરતા હતા. મેં કોઈ સમાચાર ફેલાવ્યા ન હતા, તે લોકો દ્વારા ફેલાવવામાં આવ્યા હતા અને મને કૉલ્સ આવવા લાગ્યા,” તે કહે છે “તેઓ મને અને મારા પરિવારને અભિનંદન આપતા હતા. મને એ પણ ખબર નહોતી કે હું લાયક હતો કે નહીં. હું રેસ પર વધુ ધ્યાન કેન્દ્રિત કરતો હતો અને પછી સમાચાર મારા તરફથી નહીં પણ ઘરેથી આવ્યા.

Arif Khanનું ધ્યાન બરફ પર છે

આરિફ પાસે વિન્ટર ઓલિમ્પિકની તૈયારી માટે બે મહિનાથી ઓછો સમય છે. “હું મારા કોચ અને વિવિધ દેશોના અન્ય ત્રણ એથ્લેટ્સ સાથે છું અને અમે ખૂબ જ સખત બરફ પર તાલીમ આપી રહ્યા છીએ જે તૈયાર છે,” ઈટાલીમાં તેના પર તાલીમ ચાલુ રાખવી પડશે અને તે પછી અમે બોસ્નિયા અને પછી તુર્કી, ચેક રિપબ્લિક અને પછી જાન્યુઆરીમાં ઑસ્ટ્રિયામાં કેટલીક રેસ માટે આગળ વધીએ છીએ. તે ઓલિમ્પિક પહેલાની અંતિમ રેસ હશે, તેથી મુખ્યત્વે ધ્યાન બરફ પર છે જે ઓલિમ્પિકની જેમ જ હશે.

જ્યારે હું આરિફને તેના સમય માટે આભાર માનું છું અને તેને શુભેચ્છા પાઠવું છું, ત્યારે મેં તે સ્મિત ફરીથી જોયું. તેમના રમતગમતના સ્વપ્નને અનુસરવાની હિંમત કરનારા ઘણા લોકોની જેમ, આરિફે માત્ર તેના હૃદયની રમતમાં જ નહીં, પરંતુ સૌથી મુશ્કેલ સંઘર્ષમાં આનંદ શોધવાની કળામાં પણ નિપુણતા મેળવી છે.

આ પણ વાંચો : Ind vs NZ: એજાઝ પટેલના ‘પરફેક્ટ 10’ પર ફિદા થયા ચાહકો અને દિગ્ગજો કહ્યું અમેઝિંગ અતુલ્ય અકલ્પનીય !!!

  • Follow us on Facebook

Published On - 8:31 pm, Sat, 4 December 21

Click on your DTH Provider to Add TV9 Gujarati